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美丑的死相都一样

  有一次,释尊在灵鹫山弘法。
  
  王舍城里,一位名叫莲花的妓女,长得非常漂亮,是一位罕见的美女。某天,忽然她起了善意,想远离人世间的烦恼,做一位参学与持戒的佛教修行者。这一天,她正往灵鹫山去拜访释尊。途中,她走到一条清澈的河流,想喝水止渴。当她瞧见自己在水中反映的美貌时,不禁愈看愈自喜。秀丽的眼睛,高挺的鼻梁,樱桃似的嘴唇...不论那一部份,都足以令人心魂荡漾。

  「原来我长得这麽漂亮,为什麽要抛弃美好的身体,而去出家修行呢?倒不如凭这副美貌,及时行乐。只有傻瓜才去做修行者。」顷刻间,她的想法完全改变了。她返身循著原路同去。

  此时,释尊在灵鹫山上暗想,现在正是助长她的善心成长的好时机。於是,释尊运用神通,化身一位比她更漂亮的少妇,在半路上等她来。

  当然,远花对於此事一无所知,她内心里只浮现各种及时行乐的光景。常她从山上走下来,突然看见一个陌生的绝世美女,姗姗而来。

  「我从来没看过你,你一个人要上那儿去?怎不跟先生在一块儿呢?你的孩子和兄弟不在身边吗? 」莲花竟也被她的美色著迷,忍不住开口问她。

  「我是城里的人,现在打算回家去。一个人的确很寂寞,如果不嫌弃,我们结伴同行好吗?」

  两人谈妥後,一块儿走下山来。途中经过泉水旁边,她们坐下休息,开始热烈地开聊出来。

  不料,这位美人竟将莲花的膝盖当枕头,呼呼地睡著了。仔细一瞧,她的呼吸忽然停止了。片刻後,尸体逐渐浮肿腐烂,臭气冲天,皮破肠露,蛆虫蠢动,发脱齿落,死状惨不忍睹。莲花目睹这样的巨变,吓得脸色发青,心里暗忖∶「像这样漂亮的女人,一旦断了气,尚且变成这样子。难道我就能永远保持美丽吗?不错,还是该去参访佛陀,求佛陀救度才对。」

  她下决心後,拔腿就跑,回头攀登灵鹫山的原路。她见到佛陀时,双膝跪地,一五一十地把刚才看到的情形,禀告了佛陀。

  释尊用慈悲的眼睛注视她,为她解说世间有四件事,永远无法如人愿∶

  1.不论青年、壮年,都会日渐衰老。2.再壮健的人,也难逃一死。3.亲朋好友,虽然聚集一堂,快乐无比,也终有离别的时刻。4.纵使百万富翁,也会离开财富而去。

  莲花聆听佛陀的教谕,始知此身不是永远属於自己的。惟有佛埋,才是永恒之法。她向佛陀表示,自己愿意修行。佛陀答应,她的黑发即刻脱落,呈现修行者的外貌。在修行期间,由於她能积福培德,故能证得阿罗汉。

 

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