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五祖弘忍

弘忍大师是黄梅人。关于他的出家经过,有一则神奇的故事。

    他本是破头山中栽松的修道者。他曾问道信大师说:“我这一生别无所求,一心向佛。但不知佛禅的大道,我能否有幸得闻呢?”

    四祖说:“我看你的年龄已经很大了,即使能够闻道,只恐你也没有时间将它大加推广,普度众生了。如果你投抬再来的话,我倒可以等你。”

    栽松道人听了,便下定决心,要再见四祖。

    当他行走在水边时,看见了一个妙龄少女正在浣衣。他作了个揖,问道:“不知能否在你家寄宿?”

    少女说:“这事你得问我的父亲和兄长才行。”

    栽松道者说:“你先答应了我,我才好去跟他们说。”

    少女便答应了他,他高高兴高地回到了破头山。

    几个月之后,少女忽然有了身孕。父母都为这件事深感羞耻,追问是怎么回事,少女哪里说得清楚,父母便将她赶出门。由于生活无着落,少女不得不为乡亲做些纺织之类的活来糊口。

    后来少女生下一子,因为这个小孩来得太蹊跷,她认为这孩子要不得,就将小孩扔进了污水沟里。第二天又思子心切,忍不住到沟边一看,看见小孩不但没有被淹死,而且浑身上下没有一点污水,光洁可爱。少女大惊,就把他抱起来,从此悉心抚养。

    小家伙稍微大一些的时候,便随着母亲一起乞食。乡亲邻里都叫他无姓儿。后来遇见了一位见多识广的长者,长者端详小孩的模样,惊叹道:“这个孩子只缺如来三十二相中的七种相,所以比不上如来,但比起一般的人,不知要强几千倍哩。”

    有一年,四祖道信有事经过黄梅,路上看见这个小孩,骨相奇秀,比一般的孩子大为不同,便问他:“你姓什么?”

    小孩回答:“姓倒是有,但不是常姓。”

    道信问:“是什么姓?”

    小孩响亮地回答:“是佛性!”

    四祖大为惊异,暗自赞叹这小孩敏捷善辩,聪颖可喜,同时想到这小孩子不愿意说出自己的姓,也许有什么苦衷,便慈祥地问道:“你难道没有姓?”

    小孩仍从容地对道:“性空,所以没有。”

    道信当即认定他是个法器,便派侍者到他家里,请求他的母亲准许他出家。母亲此时早已明白了其中的原委,便痛痛快快地答应了,一点也没有为难的神色,对他说:“你本来就是佛的弟子,现在你跟师父走吧。”

    无姓儿后来接受了道信师父传下的衣钵,成为禅宗五祖弘忍大师。

 

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