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萨 波 达 国 王 舍 身 救 鸽

很久很久以前有一个国王名叫萨波达他心地善良为人慈悲,经常济困扶贫,行善积德。
  天帝释知道这一情况后,十分担心,感到自己的座位底下直发热。因天帝释这地位,并非终生制,无论是谁,只要坚持修善积德,修行到一定的程度,死后便能转生到天堂当天帝释。
  天帝释害怕萨波达国王会来夺自己的帝位,就想试探一下萨波达国王,已修行到什么程度,到底想干什么,便找来手下的一个侍从对他说:“下界的萨波达王正在修善积德名气很大,德行很深。他大概是想夺我的帝位!现在我变作老鹰,你变作鸽子,我追捕你,你就逃到萨波达王那儿,向他求救。他既然心肠仁慈,就一定会救你,然后我去向他索求鸽子。他既然答应救你,就不能把你交给我,也许会买点肉来做交换,但我坚持不答应,他就会割自己的肉,来抵鸽子的命。到时候我耍点小法术,教他无论如何割肉,哪怕把全身的肉都割下来总抵不过鸽子的重量那他一定会后悔这样他以前行善积下的功德,就完全作废了,也就夺不走我的帝位。”
  于是,天帝释变成一只体态雄壮的苍鹰,侍从变成一只可爱的小鸽子。苍鹰恶狠狠地扑向鸽子,鸽子便慌慌张张地一边呼救,一边向远处逃去。
  萨波达王正在王宫处理政事突然听到空中传来呼救声抬头看见一只苍鹰正在追逐一只可怜的白鸽。
  鸽子东躲西闪实在无路可逃一头扑到萨波达王脚下叫道:“大王!老鹰要吃我,请您救命!救命!”
  萨波达王说:“你别害怕,我一定救你。”
  苍鹰随后扑了过来立在宫殿前,对萨波达王说:“这只鸽子,是我口中之食,现在逃到大王您这儿来了。请大王快把它还给我,我肚子饿极了。”
  萨波达王说:“我曾发誓要救度一切众生更何况这只鸽子向我求救,我已经答应它了。人应当言而有信,我不能把这只鸽子交给你。”
  苍鹰说:“大王!您说您要救度一切众生,但我今天如吃不到这只鸽子,就会饿死,难道我不是众生之一吗?难道您就眼睁睁地看着我饿死而不闻不问吗?”
  萨波达王说:“既然这样那么我再拿些肉给你,你就别吃这只可怜的鸽子了。”
  苍鹰说:“那也行。但您拿来的必须是刚割下来的新鲜热肉,否则我不吃。”
  苍鹰这么说,萨波达王心中暗感为难。他曾想随便找点熟肉打发苍鹰了事但没想到苍鹰只吃刚割的新鲜热肉。
  萨波达王想:“到哪里去找刚割下的新鲜热肉呢?如果为此而宰杀其他动物,则我为了救一命,又害另一命,这样的事情不能做。”想来想去,他决定从自己身上割一块肉来喂苍鹰。
  主意打定,便慨然地对苍鹰说:“既然你一定要吃刚割的热肉那我就割一块肉给你吧!”
  苍鹰见萨波达王中圈套了,心中暗暗发笑,却一本正经地说:“大王!您能这样做,足见您道德高尚。不过,既然您要普度众生就应当平等地对待一切我虽然只是一只鸟保证也不偏不倚。因此,只要您割下的肉,与刚才的那只鸽子一样重,那么,我保证不再找那只鸽子的麻烦。”
  萨波达王说:“好吧!”便让左右取来一具天平。
  萨波达王把鸽子放在天平的一端,然后忍着剧痛,手持利刃从自己左腿上,割下一块大致相等的肉,放在天平的另一端。
  由于天帝释搞了鬼,天平放鸽子的那一端,低低地向下沉着,而放肉的一端却高高地翘着。
  萨波达王见状,连忙又割下一块肉,但天平两端仍不平衡。就这样,他两条腿上的肉全割完,鲜血淋漓,流了一地天平放肉的那一端,仍高高地翘着。萨波达王无奈,只得继续割下自己的胸脯与手臂上的肉,一身可割的肉眼看就快割完了,天平还是不平衡。萨波达王急了,挣扎着使出全身仅有的一点力气,一下子扑到天平上,昏厥了过去。
  这时,天地震动,天神们纷纷下凡,为萨波达王的高尚行为而感动不已。
  天帝释这时也恢复了原形他唤醒萨波达王,问道:“你之所以做出这种一般人无法做到的善行到底是为了什么?是想当转轮圣王?还是想当天帝释?在这三界之中,究竟什么是你所追求的呢?”
  萨波达王用微弱而坚定的声音说:“对这三界中的一切我一无所求,我只希望普度众生。”
  天帝释又问:“今天你为了一只小鸽子割尽全身的肉吃了这么多苦,心里觉得后悔吗?”
  萨波达王说:“我一点也不后悔。”
  天帝释这才明白原来萨波达王不是要抢他的位子,但心中总有那么一点不放心,又追问:“你所说的全是真话吗?”
  “当然全是真话。”
  “有什么证据可以证明你说的全是真话呢?”
  萨波达王挣扎着站起来指着天地发誓说:“天在上、地在下,如果我刚才说了一句谎话,请惩罚我!如果我说的全是真话,请让我的身体平复如故!”
  说也奇怪萨波达王的话音刚落全身突然长出了新肉与没割过之前一模一样,甚至连个伤疤刀痕也没留下。
  天地诸神看到这种情形,个个合掌赞叹萨波达王的高尚品德,为他恢复健康而欢喜雀跃。

据《贤愚经》卷一《梦天请法六事品》、《六度集经》卷一《萨波达王本生》改编
参见《大正藏》第三卷第1页、第四卷第351页

 

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