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国王与树神

很久很久以前,有一个骄傲的国王。他要为他自己建造一座王宫,因此,对
大臣们说:“到森林中去找最高的树。我要用这来建筑宫殿。”

    在森林深处,大臣们找到这样的树。这树很茂盛,四周都是些较小的树。那
天晚上,他们向国王报告,且宣布:“陛下,我们已找到你要的树。明天我们就
到森林中去砍那棵大树。”

    国王很高兴,就去睡觉。那个晚上,他做了一个奇怪的梦。他梦见大树中住
着神灵,神灵出现在他面前。那神灵说:“国王,请不要摧毁我的住所。你如这
么做,每砍一斧,我就痛苦,终会死亡。”

    但国王回答:“你是森中最好的一棵。我必须用来建造皇宫。”

    这神灵恳求,但国王很坚决,强调这树必须砍死。树神最后对他说:“好,
你可以砍。但请你不要从树下面砍断,像一般的砍树一样。你可以命令你的人。
先爬到树的最上面,逐渐往下一枝一枝砍,然后全树砍完。”

    国王听到这种砍法,很惊奇,说:“如你刚才所说的,那不是比一次从树根
处砍下更加痛苦吗?”

    树神回答:“你说得不错。我是为森林中的其他生物著想,才建议你这样做。
你知道我是棵很大的树。如果一次砍倒,将会压坏四周围的小树,并会杀死很多
小动物。很多小鸟和昆虫,会失去住所,许多小树会被压坏。但你一块一块砍,
对它们的损伤可以减少。”

    国王这时醒过来。他想:“那树神宁肯挨数百次痛苦,却不要让小动物受苦。
这树神多么勇敢和仁慈!我要砍树,只为我的享受和骄傲,我多么自私。我不要
砍这棵树,反要对他表示尊敬。”于是国王第二天去森林中,向这棵树献花致敬。
从那天以后,他变成一位仁慈,公正的统治者。
 

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