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一只逃鸽

西边天际的夕阳,放射出最后的余辉,将与大地吻别。就在这黄昏的时候,佛陀散步在祇园精舍的附近,舍利弗尊者徐步跟随在佛陀的后面。

他们走了一段路,忽见有一只饥饿的老鹰,追逐着一只鸽子。鸽子吓得惊慌飞逃,后来就飞来佛陀的身边躲藏。这只鸽子停留在佛陀的身边,那只老鹰就不敢飞来伤害它了。所以它安静的在那里,刚才被追逐的恐怖情形完全消失。佛陀再向前走时,佛陀的身影也向前移动了,而舍利弗的身影却来到鸽子的旁边,但是鸽子仍然怖畏如故。舍利弗看这情形,就上前请问佛陀道:

“佛陀!我的身体,大概仍然不净,为什么佛陀的身影盖覆鸽子,它便无声无息的不再恐怖,而我的身影覆上鸽子它为什么仍然战栗如故呢?”

佛陀回答道:“是的,你的三毒已除,但习气还没有尽,所以你的身影覆上,鸽子仍然恐怖。”又指着鸽子问舍利佛道:“你看看这只鸽子的宿世因缘吧,它失却人身转为鸽身,已经有几生几世呢?”

舍利弗听佛陀问毕,即进入禅定,一会从定中出来,禀告佛陀道:“这只鸽子自从出生为鸽身以来,已经有八万大劫了,它生生世世都在作鸽,但是关於它为何才堕为鸽身?就不知道了。”

佛陀就又告诉舍利弗道:“你既然不能知道鸽子的过去世,那么你观看他的未来世吧!看他几时才能出离鸽身,还得人身。”

舍利弗复於定中出来说道:“佛陀!弟子只能观察到此鸽;八万大劫仍然要生为鸽身,几时它才再度出生为人,我就不知道了。”

佛陀告诉舍利弗说:“这只鸽子因过去犯了杀盗淫妄的罪业,等他受尽恒河沙数大劫的鸽身后,才能再得人身。在人道中经过五百世,那时有佛出世,他便出家做比丘,修持佛法,而后经过三阿僧祗劫,勤修六波罗蜜,而证十地菩萨,然后再成佛。”

舍利弗闻佛所说,向佛忏悔,说道:“弟子智慧微浅,一只鸽子尚不知它的过去与未来,何况其他?佛陀的智慧才是深广的,为要求得佛慧,弟子要入无间地狱,无量劫中,代替众生受苦,作如是供养,行大忏悔。”

舍利弗有此愿心,才是真正的佛子!

 

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