当前位置:首页 > 佛学基础

七月十五民间的鬼节,佛教的盂兰盆

七月十五民间的鬼节,佛教的盂兰盆

  佛教寺院于每年农历七月十五日,僧自恣日举行供佛仪式及僧超度先灵的法会。依所修功德,布施鬼道众生,度化其脱离轮回地狱之苦。

  盂兰盆法会,源于目犍连尊者至地狱救母的典故。盂兰,倒悬之义,表示饿鬼之苦如人倒悬一般;“盆”为救护之器,盂兰盆即“救倒悬”,意为解救地狱中如受倒悬之苦的鬼道众生。

  《佛说盂兰盆经》记载,目犍连尊者欲报父母乳哺之恩,以天眼观见母亲堕入饿鬼道,不得饮食,于是运用神通,以钵盛饭供养母亲,其母却因业报之故,食未入口就化成灰炭,尊者悲求佛陀,佛陀说,唯有借助十方僧众的威德之力,才能化解其母的罪业。

  佛陀告诉他,每年四月十五日起连续三个月,为僧众结夏安居修行的时段,七月十五日为圆满日,可于当日以钵准备各种美味饮食或卧具供养僧众,必能仗此功德,使“现在父母寿命百年无病,无一切苦恼之患,乃至七世父母离恶鬼苦,得生天人中,福乐无极。”

  尊者依佛陀慈示而行,当日,其母即得脱离恶鬼苦。而佛陀再次慈悲叮咛嘱咐:“是佛弟子修孝顺者,应念念中常忆父母,乃至七世父母,年年七月十五日,常以孝慈忆所生父母,为作盂兰盆,施佛及僧,以报父母长养慈爱之恩。”此为盂兰盆法会的滥觞。

  佛陀时代,印度便经常兴办盂兰盆法会,《大盆净土经》提及频婆娑罗王、须达长者、末利夫人等,曾依《佛说盂兰盆经》而造五百金盆,以供养佛陀与僧众,藉以灭除七世父母的罪业。

  佛法传入中国后,由西晋竺法护将此经译成汉文,此经强调供僧可慈孝双亲、度脱七世父母之苦,与中国崇尚孝道的伦理观相符合,使此故事常以活泼易懂的方式传播,小说、戏剧等文化艺术也应运而生,深为民众接受。

  盂兰盆节的主要活动,主要以供僧为主,据《释氏六帖》及《佛祖统纪》记载,梁武帝应是中国最早举行盂兰盆法会的帝王;此后,此法会成为历代例行的大型法会,并由寺院走入社会,可见中国佛教的节庆法会,不但展现佛菩萨慈悲智慧的精神,也反映佛教与中国民间固有思想、习俗相互融合与信仰的特色。

Copyright 2014,功德海佛教网 www.gongdehai.com 京ICP备13045513号-8