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苏州虎丘佛教文化

 虎丘始盛于春秋吴国阖闾之时,距今已有二千五百多年的历史。东晋时司徒王旬与其弟王珉在山下之东西两侧分别建造别墅,咸和二年(公元327)王氏兄弟舍宅为东西两寺,名“虎丘”当时寺宇颇为壮观,为东南一大名刹,从此虎丘就开始产生了佛教文化。

  梁代《高僧传》、《续高僧传》记载:东晋高僧竺道生、憨憨尊者和历代高僧,都曾在虎丘山弘扬佛法,并在寺中当过住持,还留下了生公讲台、点头石、憨憨泉、五十三参等名胜古迹和不少动人的传说故事。早在陈代(公元557~559年),虎丘山上已建有塔,而现在的虎丘塔则为后周显德六年至北宋建隆二年(公元959~961)建造。北宋知州魏痒奏改寺名“云岩禅寺”,塔也改称为“云岩寺塔”。

  北宋景趟哪辏ü元1037),虎丘建造“御书阁”,以御书三百卷藏于寺中。北宋熙宁七年(公元1068),建造石观音殿亦称“应梦观音殿”,是一座特具宋代建筑的石室。北宋末年及南宋时期北方战乱,人口大量南迁,促进了江南经济和佛教文化的兴旺繁荣。此时的虎丘山也变得极为兴盛。高僧绍隆法师到虎丘讲经,并寓住虎丘,当时众僧云集,一时道声大扬,遂形成禅宗一派―――“虎丘派”绍隆法师在佛教界影响甚大,名声一时誉重寺宇内外,那时日本使者来到中国必至虎丘拜谒。宋绍兴六年(公元1136),绍隆法师圆寂后,建塔于虎丘之东山庙西松径后,塔前竖有一石坊,题为:“临济正传第十二世隆禅师塔”,俗称“隆祖塔”,现已荡然无存,其墓道至今尚在,原址上现已建有一亭,内挂有一匾额为:“天下临济宗祖庭”,时有日本佛教界信徒前往拜谒。

  元代至正四年(公元1341)山寺重加修整,并铸巨钟,还建有钟楼。同时还建造了风格特异具有“断梁殿”之称的二山门。明代洪武二十七年(公元1374)寺毁于火。到永乐初山上的住持普真又重建佛殿。

  清代初期,虎丘又进入了兴盛时期,康熙二十八年至四十六年(公元1689―――1707)玄烨曾先后六次巡幸江南至虎丘。乾隆十五年(1750),僧祖通以募捐对山寺大加修葺,那时虎丘山上的殿宇寺庙由北向西连绵耸峙。据历代僧人相传虎丘最盛之时,在山的周围庙宇建筑林林总总,有五千零八十间之多,堪称东南一大名刹,并胜闻天下。

  随着岁月的流逝,沧桑巨变,虎丘山现存的佛教文化景点已所剩无几。尚存景点仅有:大殿(原来的天王殿)、五十三参、平远堂、通幽轩。最为遗憾的是云岩禅寺这一名刹古寺,至今尚未得以恢复建造,令人无不为之可惜。

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