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舍身救人的大象


  菩萨有一回转生为大象。

  这只大象住在一片浓郁苍翠的茂密树林。离树林不太远的地方,有个深不可测的湖泊,湖泊四周,则是不见水草的大沙漠。大漠之中飞鸟绝迹,人烟罕见,于是这片树林就成了各种动物自由生活的乐园。

  有一天,大象正在树林边慢悠悠地散步,呼扇呼扇的大耳朵忽然听见不远的沙漠中,有人类发出的声响。

  “这地方本来就人迹罕见,既没有通向城镇的道路,又不可能有人到这样荒凉的地方狩猎,那些人是什么人呢?”大象心想:“他们的呻吟声音那么微弱,那么悲凄,哎呀!还有人在哭呢!这些人要不是迷路的人,就一定是些被国王赶出来的罪犯,我应该去看看。”

  大象跑了过去,果然看到一群人,样子又饥又渴,正迈着艰难的步子向树林这边慢慢走来。

  这一群人在漫无边际的沙漠中经过长途跋涉,早已口干舌燥,累得连腿都提不起来。他们远远地见到一片茂密的树林,就像在黑暗中见到了光明!

  “大家看啊!有花草、有树木,就一定会有水源!有飞禽走兽,就会有吃的、喝的!大家撑着些啊!”于是这群人互相搀扶、互相鼓励,渴望着快点儿到达这块地方。

眼看离树林越来越近,一头大象忽然出现在他们的面前。

  这大象如同一座会走路的高山,突如其来的在他们身边出现,使这些本来就提心吊胆的人们都感到非常害怕。

  大象发觉自己的出现,给这些人带来了恐惧,赶快和颜悦色地用人话对他们说:「不要怕,我是不会伤害你们的!」大象一边说,一边伸出了牠那微红而又发亮的长鼻子,慈祥地问他们:

  “你们的脸为什么这么黑?你们的头发为什么这么长?你们身上的尘土为什么那样多?你们的身体又为什么那样瘦?你们都是些什么人?为什么来到这荒无人烟的地方呢?”

  那些人见大象没有攻击伤害他们的意思,心情慢慢地平静下来。又听见大象用人话向他们发问,惊喜之余,就七嘴八舌地争着诉说大家的遭遇:“大慈大悲的象王啊,我们因为冒犯了国王,被流放到无边无际的大沙漠,又累又渴实在是走投无路阿!”说着说着,其中几个人又哭了起来。

  “你们一共有多少人?”大象问。

  “我们原有一千人,但在途中饥寒交迫,饿死的或病死的也有两三百人了。”他们悲切地回答。

  听到这里,大象慈悲的本性使它动了恻隐之心,它非常同情这些人的遭遇,决心帮助他们脱离苦海。牠心想:

  “这些人现在已经这样的饥渴和疲劳,可是越过沙漠还要走上几十里路呢,既缺水,又少粮,怎么能走出去?如果让他们住在森林里面,那这些人又吃什么呢?”

  大象左思右想,实在没有办法。最后,大象想到了自己,毅然决定牺牲自己,去换取这七百多人的活命。

  大象把鼻子举到头顶,高声对众人说:

  “别灰心丧气,大家有救啦!这个山脚下有盛开着莲花的大湖,大家可以顺着这条路,走到那里去喝水、避暑,恢复精力。山脚下恰好有一头刚刚摔死的大象,你们可以用它的肉充饥,用它的肠子装水。这样,你们就可以顺利走出沙漠了!”

  听了大象的指点,大家发出了一阵热烈的欢呼,然后就向着湖泊方向跌跌撞撞地上路了。

  送走这些可怜人,大象就赶紧抄小路直奔上山顶,它向天祈祷:“为了拯救濒临死亡的人们,我愿意献出我的身体。”说完,就从大山顶上跳了下去,摔死在山脚下。

  这群人因为大象指引了一条生路,都打起精神,根据大象的指点,来到莲花湖畔。看到清澈的湖水,他们高兴地开怀畅饮!休息一会儿之后,果然又找到了一头刚刚摔死的大象。 

  有人看到这头大象,有些疑惑:“大家看,这大象怎么好象刚才遇见的那个象王啊?”

  “我看这大象就是我们刚才遇到的象王吧!刚才我们听见巨大的吼声,大地都震动了一下,那一定是象王从山上摔下来的声音。它为了救我们,舍弃了自己宝贵的生命,我们怎么忍心吃牠的肉呢?”其中一人说。

  “是啊!我们应当焚化它的身体,好好安葬,以报答它对我们的恩情。”很多人跟着附和。

  人们想起大象从死亡之中把他们救了出来,想起大象的精神和勇气,人们都像死了自己的亲人那样难过,把嗓子都哭哑了。

  “各位,请听我一句话。”

  这时,有几个比较冷静、明智的人站了出来劝告大家:

  “事情既然已经如此,我们难过也没用。我们应该成全大象的遗愿,遵照它的安排去做。否则,就辜负象王的一片心意,它舍身的壮举也就没什么意义了!”

  听了这几个人的话,大家才忍着悲痛,按大象的嘱咐,取了它的肉作干粮,又用它的肠子装满了水,最后终于顺利地走出了大沙漠,找到了一线生机。
 

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