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下毒之家

 

 

  从前有一家人,靠着对人下毒发财致富。下一次毒之后,得钱甚多,至于下毒的后果如何,他们从来不去考虑。

  全国的人都很厌恶这家人,不敢和他们往来,也不愿和他们共事,害怕被毒死。

  这家要为儿子娶老婆,但没有一家肯和他们联姻,都不愿意将女儿许配给这家。大家互相告诫:“这家热衷于下毒,一心想谋害别人的性命,是世间最令人讨厌的人家。假使和他们联姻结亲,当他们无处下毒时,也许会对自己的亲友下毒,所以不能接近这样的人,要远离他们,就像远离盗贼一样。”

  人们还说这家人比盗贼更坏,因为盗贼与人争斗时,相互拳打脚踢,还有强弱之分,不一定人人都死。而下毒之家,悄悄地、不声不响地给你下毒,使你防不胜防,全家人都会被毒死。

  由于没有人愿意将女儿嫁给这家的儿子,实在没有办法,他们只好到千里以外,去别的国家为儿子找媳妇。后来终于找到一家。

  那家十分贫穷,而且门第低微,见下毒之家很富有,又不知他们的底细,加之聘礼丰厚,贪图财物,就同意了这门婚事。

  过了不久,下毒之家迎娶了媳妇。媳妇来到婆家,礼数周到,仪表端庄,出入严守妇道之规,确实是个好媳妇。下毒之家为了给儿子娶媳妇,花用了大批财产,于是他们准备重操旧业,下毒赚钱。

  婆婆把媳妇叫来,命她去对某户人家下毒。婆婆说:“下毒是我家的老本行,你当然也要这样做。”

  媳妇一听,愁苦忧虑地对婆婆说:“我娘家都是善良之辈,从来没有害过别人。这下毒害人之事,我不干,我死也不干!”不管婆婆如何咒骂,媳妇始终不听。

  于是,婆婆向毒神祈祷说:“现在我家新娶来的媳妇,不愿去给人下毒,怎么办呢?”

  毒神回答说:“我会变化了去惩治她,让她不敢违背你的话。”

  于是,毒神变化为毒蛇,来到下毒之家找这媳妇。毒蛇无所不在,有时出现在媳妇头上;吃饭时,出现在她面前;喝水时,又出现在她碗中;睡觉时,出现在她床上;走路时,毒蛇尾随后。

  媳妇十分害怕,不知躲到哪里才好。她坐立不安、睡卧不宁,被折磨得骨瘦如柴,虚弱至极,吃不下饭,睡不着觉。

  这时,毒神敕命媳妇道:“只要你赶快去下毒,我就放过你。”

  这个媳妇走投无路,只好答应从命。

  就在这时,她娘家的邻居刚好到这个国家来,正巧碰见她。见她瘦弱不堪,大吃一惊,问道:“你怎么瘦弱成这样子呢?”

  媳妇将情况扼要地讲给邻居听,并一再嘱托邻居道:“回去后请到我家告诉我的父母,让他们赶快接我回去,不然的话,我必死无疑。”

  邻居回去后,将情况全部告诉了媳妇的父亲。

  她的父母听了这事,愁绪满怀。她父亲立即赶马车,快快地去接女儿。到了亲家的家门之后,他对媳妇的婆婆说:“她妈妈太思念女儿了,整夜睡不着觉,悲痛地哭泣,所以让我来接女儿回去住些日子,不久就回来。”

  婆婆听了,同意媳妇回娘家去。

  父亲把女儿接回去之后,派人告诉婆婆:“你们是下毒之家,我将女儿接回来,再也不回你们家了。假如你们敢到我们这儿闹事,那我们就去告官府。你们干下毒的勾当,一旦败露,是有灭门之祸的。不过,如果你们能放弃下毒这种勾当,我可以考虑把女儿送回来。”

  下毒之家共同商议说:“这个媳妇端庄秀丽,世上少有,

  宁可放弃下毒之业,也不能舍弃她。再说,如果亲家真的把此事上报官府,官府便会惩治我家。”

  于是下毒之家便中止了下毒之业,与亲家立下誓约,绝不重犯。他们抛弃了毒神,过着安静、幸福的生活。

  据《生经》卷四《佛说毒喻经》改编。参见《大正藏》第三卷第96页。

 

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